El revolucionario aparato que utilizará la NASA para estudiar el origen del universo

La NASA dio a conocer detalles del futuro telescopio espacial diseñado para cartografiar el cielo en su totalidad y ayudar a estudiar la acelerada expansión del universo, ocurrida después de la gran explosión conocida como Big Bang.
El proyecto del Espectrofómetro para la Historia del Universo, la Época de la Reionización y Explorador de Hielos (Spherex, según su sigla en inglés) atraviesa la fase C. Esta etapa de desarrollo confirma la aprobación de los planes de diseño preliminares para terminar de dar forma y poner en funcionamiento el observatorio.A partir de ahora, los científicos de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos están en condiciones de empezar a trabajar en la creación de un modelo definitivo y en la fabricación de los sistemas de hardware y software.Lanzamiento al espacioEl lanzamiento de Spherex está previsto para el período comprendido entre junio de 2024 y agosto del año siguiente. Sus instrumentos serán aptos para captar la luz del infrarrojo cercano, longitudes de onda lumínica varias veces más largas que la que presenta la luz visible para el ojo humano.

Entre otras funciones, el telescopio espacial Spherex estudiará la historia de la formación de las galaxias. Foto: NASA

La misión de dos años de duración se dedicará a relevar el cielo cuatro veces, lo que permitirá confeccionar una completa base de datos de estrellas, galaxias, nebulosas (nubes de gas y polvo en el espacio) y otros cuerpos celestes.El nuevo telescopio, del tamaño de un pequeño automóvil, detectará 102 colores a través de la electroscopia, una técnica diseñada para dividir la luz del infrarrojo cercano en sus longitudes de onda individuales -o colores-, así como un prisma diferencia los colores de la luz solar.Mutación cromática”Es como pasar de las imágenes del blanco y negro al color”, señaló Allen Farrington, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA -con sede en Pasadena, estado de California, Estados Unidos- y uno de los principales responsables del proyecto.El objetivo central de Spherex apunta a la búsqueda de evidencias de un proceso que habría sucedido menos de una millonésima de segundo después de ocurrir el Big Bang. En esa fracción de tiempo se habría producido la súbita formación actual del espacio, caracterizada como “inflación cósmica”.Por otro lado, el telescopio espacial será el medio que utilizarán los expertos para indagar la historia de la formación de las galaxias, en base al tenue brillo que proyectan los conjuntos de estrellas, nubes de gas, planetas, polvo cósmico, materia oscura y energía en todo el universo.

El nuevo telescopio se está desarrollando en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California, Estados Unidos. Foto: NASA

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