Sin público, con bajo rating y en la “burbuja”: ¿sirvió jugar el US Open 2020 de tenis?

La zona surrealista y sin fans del Abierto de Estados Unidos de tenis que terminó el domingo por la noche merece ser juzgada en muchos niveles. No olvidemos que fue extraordinario que se pudiera realizar, considerando los vientos en contra, el escepticismo nacional y los problemas de cuarentena internacional a los que se enfrentó en medio de la pandemia de coronavirus. Después de toda la comprensible preocupación, sólo un jugador, Benoît Paire, de Francia, dio positivo, aunque varios otros jugadores y entrenadores franceses y belgas fueron restringidos a sus habitaciones de hotel durante más de una semana debido al contacto con Paire. Más adelante, sin embargo, este Abierto de Estados Unidos será juzgado en gran parte por la calidad de sus campeones. Cuando los futuros aficionados e historiadores del tenis estudien la larga lista de resultados de los torneos de Grand Slam que datan del siglo XIX, verán los nombres de Naomi Osaka y Dominic Thiem para 2020. Si ambos resultan ser grandes del tenis, habrá menos razones para poner un asterisco en esta edición única -por favor, que sea única- del torneo, en la que faltaron seis de las 10 mejores mujeres y Rafael Nadal, su campeón defensor en singles.”Todo el asunto se resolverá con el tiempo y depende mucho de los ganadores -dijo Steve Flink, un historiador del tenis-. Si un jugador que gana un torneo como éste nunca lo respalda y nunca se acerca a otro gran título, entonces creo que los historiadores lo verán de otra manera”.Osaka, 22, y Thiem, 27, son jóvenes en un deporte que ha sido dominado en gran medida por los mayores durante la última década. Pero el Abierto de Estados Unidos de 2020 parece estar en terreno sólido en el departamento de campeones.Osaka, candidata al Salón de la Fama

Naomi Osaka, campeona en el US Open.
Foto AFP

Osaka, con tres títulos de Grand Slam en individuales y ex número uno, es candidata segura al Salón de la Fama. También tiene carisma, un ingenio poco convencional y otros valores intangibles, incluido el don para ser parte de las historias de las grandes películas. Su victoria sobre Serena Williams en la final del Abierto de Estados Unidos de 2018 se convirtió en un evento internacional después de que Williams perdiera un punto y luego un juego por violaciones del código de conducta, desatando polémicas sobre prejuicios de género y aumentando la simpatía por Osaka, cuya celebración de la victoria fue todo lo contrario.Consideremos también el rol de Osaka durante las últimas tres semanas en la atención a las víctimas negras de la violencia, incluida la violencia policial, una campaña que, según ella, la inspiró a seguir ganando.Su voluntad de abrazar la política no fue tan audaz como lo habría sido para los campeones anteriores (es una época diferente), pero aun así contrastó bastante con su compañera finalista, Victoria Azarenka.Azarenka, tal vez la deportista más famosa de Bielorrusia, optó por no intervenir en el conflicto de su país, donde continúan las protestas masivas contra el presidente Alexander Lukashenko, un dirigente al que conoce personalmente y a quien se acusa de haber robado las últimas elecciones.A la luz de la potencia simple de Osaka, de su buena forma física y de su capacidad para elevar el nivel con grandes puntos en Nueva York, es muy probable que hubiera ganado este Abierto de los Estados Unidos incluso si todos las 10 primeras hubieran participado.Thiem, una proyección del futuro del tenis masculino

Dominic Thiem, con la copa del campeón.
Foto Reuters

El panorama es menos claro, pero aún prometedor, para Thiem.​Su victoria nerviosa y agotadora del domingo sobre Alexander Zverev le dio sólo su primer título de Grand Slam en la categoría de individuales. Pero eso es un gran logro en esta época de grandes éxitos y Thiem ya llegó a otras tres finales de Grand Slam.Si puede caminar en menos de dos semanas, cuando comience Roland Garros, también estará entre los tres primeros favoritos allí, junto al 12 veces campeón Nadal y al número 1, Novak Djokovic. Mientras que la victoria de Osaka fue un reflejo del presente en el tenis femenino, la de Thiem fue una proyección del futuro en el juego masculino. Aunque es refrescante y significativo que alguien más que los Tres Grandes -Nadal, Djokovic y Roger Federer- haya ganado finalmente un torneo importante, el inconveniente es que Thiem no tuvo que vencer a ninguno de los Tres Grandes en este torneo para hacerlo. Eso no es culpa de Thiem: Djokovic fue expulsado en la cuarta ronda por conducta antideportiva, después de golpear una pelota por la frustración y lesionar a una jueza de línea en la garganta. Pero una victoria en estas circunstancias deja una impresión menor. Lo que convirtió a Osaka en una estrella es, en gran parte, que ganó su primer título importante contra Williams, la mejor jugadora de esta época, en circunstancias extraordinarias y generadoras de debate.

Dominic Thiem y Rafael Nadal, en la final de Roland Garros 2019.
Foto AP

Thiem venció a cada uno de los Tres Grandes al menos cuatro veces, pero aún no en Nueva York. A pesar de lo irresistible que fue en sus etapas finales, se esperaba que la final del domingo, entre un alemán y un austríaco, tuviera uno de los índices de audiencia más bajos de la televisión de los Estados Unidos para una final masculina del Abierto de los Estados Unidos. No fue un error. En un torneo sin espectadores que pagaran, hubo muy pocos televidentes estadounidenses. Los ratings de ESPN fueron microscópicos: una sorpresa y decepción tanto para los organizadores del Abierto como para ESPN, que presionó mucho para que el torneo se llevara a cabo. La cadena, de hecho, fue la principal razón por la que se celebró el torneo, debido a su cuota de derechos por valor de más de 100 millones de dólares anuales.Hacer hincapié en este punto no debe ser visto como una grosería. Los ingresos del Abierto de los Estados Unidos no sólo pagan grandes salarios a los funcionarios de la Asociación de Tenis de los Estados Unidos. Financia el deporte a muchos niveles en Estados Unidos y la mayoría de los jugadores que participaron en el torneo no habían tenido un día de pago significativo en seis meses.Los perdedores de la primera ronda en individuales ganaron 61.000 dólares y la USTA contribuyó a los fondos de ayuda a los jugadores y proporcionó cierto apoyo a los entrenadores y programas de tenis en Estados Unidos.Pero la organización del Abierto de Estados Unidos no se basó únicamente en el dinero. También fue un gesto simbólico después de todo lo que soportó la ciudad de Nueva York y aunque ninguno de los jugadores llegó a Manhattan, al menos oficialmente, sí llegaron al Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA y lo dieron todo en medio del silencio.La noche de las semifinales de individuales femeninas, cuando Osaka frenó a Jennifer Brady y Azarenka derrotó a Williams, habría sido una gran noche en cualquier temporada de tenis.

El estadio Arthur Ashe, sin público durante la final masculina.
Foto AFP

Si hacemos un panorama del paisaje deportivo del domingo, los deportes profesionales en vivo estaban por todas partes: playoffs de la NBA y la NHL, partidos de apertura de la NFL, MLB, WNBA, fútbol europeo y más. Esa sobreabundancia ayuda a explicar los bajos índices de audiencia del Abierto de los Estados Unidos, pero… ¿cómo se habría considerado si los organizadores del torneo no hubiesen logrado que el gran tenis volviese a la cancha con tantas otras ligas triunfantes? Los jugadores vinieron preparados incluso después de un largo descanso. Sólo hubo dos retiros en el torneo masculino: el número más bajo desde 2006. Los duelos a cinco sets eran habituales, ninguno más apasionante que la remontada de Borna Coric en la tercera ronda, con seis puntos de partido menos para vencer a Stefanos Tsitsipas, y ninguno más significativo que la victoria al límite de Thiem sobre Zverev a dos sets de distancia. Fue una final extraordinaria más que una gran final, pero lo extraordinario todavía tiene sus emociones. “La montaña rusa de las montañas rusas”, dijo John McEnroe, que subió a unas cuantas en su larga carrera. Con los tres grandes o sin los tres grandes, estaba claro lo mucho que importaba el resultado para ambos jóvenes mientras luchaban por combatir el dolor en sus piernas y la duda en sus mentes. En el 50º aniversario del tie break en el Abierto de los Estados Unidos, jugaron el primer tie break en el quinto set en una final de individuales en la historia del Abierto de los Estados Unidos. “El primero de muchos títulos de Grand Slam”, dijo Zverev entre lágrimas a Thiem, mientras felicitaba a su amigo y rival.Si es así, este Abierto de Estados Unidos lleno de esfuerzo, contra todo pronóstico, se verá aún más digno en los libros de historia que el domingo por la noche.Por Christopher ClareyTraducción: Patricia Sar.

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