Stephen Hawking, el científico más popular desde Albert Einstein

El físico británico Stephen Hawking, que falleció este miércoles a los 76 años, era el científico más popular del mundo desde Albert Einstein, un genio que desveló secretos del universo y luchó contra una terrible enfermedad.Hawking disfrutaba de un estatus de estrella del rock, y su vida fue objeto de una película, “The Theory of Everything”, que le valió el Oscar al actor que lo encarnaba, Eddie Redmayne.Mirá también A los 76 años, murió el físico británico Stephen HawkingNacido en la ciudad universitaria de Oxford, cerca de Londres, el 8 de enero de 1942, en el tricentenario de Galileo, Stephen William Hawking siempre creyó que la ciencia era su destino.Pero el destino fue cruel. A los 21 años le diagnosticaron una forma atípica de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad que ataca a las neuronas motoras encargadas de controlar los movimientos voluntarios.Contra todo pronóstico, Hawking superó las predicciones que le daban entre dos y tres años de vida, aunque sufrió los devastadores efectos que progresivamente le dejaron paralizado y le permitieron comunicarse sólo a través de un ordenador que interpreta sus gestos faciales.Mirá también “La enfermedad ayudó a Stephen Hawking a ser el físico que es. El lo decía””Traté de llevar una vida lo más normal posible, y no pensar en mi enfermedad o lamentar las cosas que me impide hacer, que no son tantas”, escribió una vez el científico, que utilizaba una silla de ruedas “inteligente”. Hawking, sin embargo, distaba mucho de ser normal. En el interior de su cada vez más deteriorado cuerpo había una mente brillante, fascinada por la naturaleza del universo, cómo se formó y cómo podría terminar.”Mi objetivo es simple. Es entender completamente el universo, porqué es como es y porqué existe simplemente”, dijo en una ocasión.En 2008, Hawking visitó al ex presidente sudafricano Nelson Mandela, en Johannesburgo. (Foto: Reuter)Muchos de sus trabajos se centraron en unir la relatividad (la naturaleza del espacio y del tiempo) y la teoría cuántica (la física de lo más pequeño) para explicar la creación y el funcionamiento del cosmos.La cátedra, a la que tuvo que renunciar al cumplir la edad límite de 67 años, fue ocupada tres siglos antes por el ‘padre’ de la gravedad Isaac Newton.En 1974, se convirtió en uno de los más jóvenes miembros de la Royal Society, la sociedad científica más prestigiosa del Reino Unido, con sólo 32 años.El presidente de Microsoft, Bill Gates, junto a Hawking en una visita a la Universidad de Cambridge el 7 de octubre de 1997. (Reuter)En 1979, fue nombrado titular de la prestigiosa Cátedra Lucasiana de la Universidad de Cambridge, centro al que llegó procedente de la Universidad de Oxford para estudiar astronomía teórica y cosmología.Hawking puso a prueba las teorías de Newton en 2007, cuando a los 65 años realizó un vuelo de gravedad cero en Estados Unidos, en lo que esperaba fuera sólo un primer paso antes del vuelo suborbital espacial que esperaba llegar a realizar.Mirá también Stephen Hawking: “No tenemos futuro si no colonizamos el espacio””Pienso que la raza humana no tiene futuro si no va al espacio”, insistió en los últimos años de su vida.”Creo que la vida en la Tierra está ante un riesgo cada vez mayor de ser destruida por un desastre, como una guerra nuclear repentina, un virus creado genéticamente u otros peligros”, dijo.Mirá también Para Stephen Hawking el fin de la Tierra ya tiene fechaPara cuando participó en el vuelo, Hawking era mundialmente famoso y conocido como un comunicador ingenioso y dedicado a hacer accesible la ciencia a un público lo más amplio posible.En 1988 publicó “Breve historia del tiempo”, que arrasó en ventas a nivel internacional y lo convirtió en una de las mayores celebridades del mundo científico desde Albert Einstein. En el libro buscaba explicar a los no científicos las teorías fundamentales del universo.Fue seguido en 2001 por “El universo en una cáscara de nuez”, y también protagonizó numerosos documentales e incluso hizo apariciones estelares en populares series televisivas como “Star Trek” y “The Simpsons”.Mirá también Stephen Hawking: pusieron online su tesis de doctorado y el sitio colapsóEn 2007, Hawking publicó un libro para niños, “La llave secreta de George para el universo”, con su hija, Lucy, en el que trataba de explicar el sistema solar, los asteroides, sus queridos agujeros negros y otros cuerpos celestes.Recibió innumerables reconocimientos y títulos honoríficos, y fue condecorado Comandante de la Orden del Imperio británico por la reina Isabel II.La reina Isabel II de Inglaterra junto a Hawking, en 2014, durante una recepción para la organización benéfica Discapacidad Leonard Cheshire en el Palacio de St James en Londres . (Reuter)El astrofísico continuó trabajando e investigando hasta el final, sin perder su curiosidad y su humildad ante los innumerables misterios de la ciencia.”Me parece que acabo de perder 100 dólares”, admitió en 2012 tras el anuncio del descubrimiento del bosón de Higgs, la escurridiza partícula postulada por Peter Higgs y considerada como el santo grial de la cosmología.El único enigma que, según él, nunca logró desentrañar, fueron “las mujeres”. “Un misterio total”, declaró una vez a la revista New Scientist.Hawking contrajo matrimonio en 1965 con Jane Wilde, con quien tuvo tres hijos. La pareja se separó al cabo de 25 años y él se casó con su enfermera, Elaine Mason, mucho más joven, de quien también se divorció en 2006.Fuente: AFP

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